Title

Coping with Economic Hardship in Argentina: How Material Interests Affect Individuals' Political Interests

Document Type

Article

Publication Date

9-1-1999

Abstract

The political impact of difficult economic conditions in the democracies of the developing world depends in part on how people at the grass roots evaluate their political interests. This article argues that understanding the political interests of lower-income persons requires two separate analyses: how people think about their material conditions, which is affected by the type of material hardships and the objective capacity to cope with those conditions; and how people think about politics, given party and class identities and economic, historic and political contexts. Using in-depth interviews in Argentina, the research develops an analytical framework through which to evaluate the conditions under which people would, and would not, support a government that does not alleviate their economic difficulties. The analysis is used to examine recent events in Argentina and is applied to other cases.
L'impact politique des conditions économiques difficiles qui prévalent dans les démocraties des pays en déeloppement dépend de l'évaluation que font les citoyens à bas revenus de leurs intérêts politiques. Pour comprendre cette évaluation il faut, d'une part, analyser leurs perceptions de leurs conditions matérielles, en tenant compte du fait que celles-ci sont influencées par les difficultés concrètes auxquelles ils sont soumis et la capacité objective qu'ils ont d'y faire face; d'autre part, il faut examiner ce qu'ils pensent des institutions politiques, en tenant compte du système des partis, des identités de classe et du contexte économique, historique et politique. En se référant à des entrevues approfondies réalisées en Argentine, cet article élabore un cadre analytique qui permet d'évaluer les conditions dans le cadre desquelles les citoyens sont susceptible d'appuyer ou de ne pas appuyer un gouvernement qui n'atténue pas les difficultés économiques. Ce cadre analytique est utilisé pour expliquer les évènements récents survenus en Argentine et dans d'autres pays.

Journal

Canadian Journal of Political Science

Volume

32

Issue

3

First Page

521

Last Page

549

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